Selecteer een pagina

“Toerisme van groot belang, maar we weten er nog veel te weinig van af”

Toerisme…persoonlijk vind ik het een fascinerend fenomeen en met veel plezier ben ik alweer een paar jaar bezig met onderzoek rondom dit onderwerp. Eerst als promovendus aan de RuG, daarna als docent-onderzoeker bij NHL Stenden en nu mag ik me vastbijten in het datavraagstuk rondom toerisme en recreatie als programmaleider bij DataFryslân. Het grote nadeel van toerisme onderzoek; als je er eenmaal mee besmet bent kan je eigenlijk niet meer normaal op vakantie. Wat maakt het dan zo interessant? Nou, toerisme is enorm aan het groeien en heeft daarmee een gigantische impact op vele facetten van onze samenleving en hangt daarom met van alles samen.

Toerisme is de snelst groeiende sector ter wereld; jaarlijks groei het aantal toeristen met 7% en zorgt de sector voor 10.4% van het wereldwijde BNP, 313 miljoen banen en 9.9% van de werkgelegenheid (WTTC, 2018). Ook in Nederland wordt de aankomende jaren forse groei verwacht en hierbij komt er meer nadruk op regio’s zoals Fryslân. In economische zin is toerisme dus van groot belang, maar het heeft ook enorme impact op zowel landschap als gemeenschap. Het is dus cruciaal om kennis hierover te vergaren en te monitoren; het hebben van goede data en informatie is dan essentieel!  

Ondanks het belang van toerisme weten we er eigenlijk nog veel te weinig vanaf. De toeristische-recreatieve sector, en de impact die het heeft op economie, ecologie en de maatschappij, roept bij mij legio vragen op; hoeveel mensen komen er naar Friesland? Hoe verplaatsen ze zich? Welke plekken doen ze aan? Hoe waarderen verschillende typen toeristen deze plekken? Hoeveel wordt er besteed door toeristen? Welke bedrijven in de sector zijn succesvol en welke zitten in zwaar weer. Hoe kijken bewoners aan tegen toerisme? Echter, het vinden van antwoorden op deze vragen is een enorme uitdaging gebleken. Als programmaleider voor Toerisme & Recreatie bij DataFryslân hoop ik de aankomende tijd de puzzelstukjes bijeen te krijgen om antwoorden op deze vragen te kunnen vinden.

Middels het programma Toerisme & Recreatie proberen we stap voor stap te werken aan het verbeteren en versnellen van de datavolwassenheid in Fryslân. Hierbij staat samenwerking centraal; bij de samenwerkingspartners gebeurt natuurlijk al het nodige op het gebied van data. Als DataFryslân proberen we hier op voort te bouwen en bijvoorbeeld ook te stimuleren dat kennis beter wordt gedeeld. Daarnaast willen we in samenspraak met onze partners kijken naar de potentie van nieuwe data bronnen en nieuwe methodieken. Denk bijvoorbeeld aan de schat aan informatie die op sociale media te vinden is.

Met DataFryslân hebben we nu de kans om samen met de partners de kennis en informatie in Fryslân naar een hoger plan te tillen. Maar dit programma kunnen (en willen) we natuurlijk niet alleen vormgeven. Wil je meedenken en/of meedoen, laat het me weten: jasper.heslinga@datafryslan.nl

Jasper Heslinga heeft een achtergrond als sociaal-geograaf en is gepromoveerd op duurzaam toerisme. Hij is momenteel senior docent-onderzoeker bij het European Tourism Futures Institute (NHL Stenden), werkt als programma manager voor het Centre of Expertise Leisure and Hospitality (CELTH) en is bij DataFryslân verantwoordelijk voor het programma Toerisme & Recreatie.